Fondos de pantalla

febrero 22, 2010

Para todo acuariófilo la pasión por este hobby se refleja hasta en los más mínimos detalles, una polera, un cuadro… y, por qué no,  también en poder personalizar nuestro computador con un cautivante fondo de pantalla. Les dejo un link de una página que ofrece muy buenas imágenes gratis del fondo del mar, junto a otros temas por cierto.

Poner, por ejemplo, “reef” cuando busquen imagenes.

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Un troyano en mi sistema

febrero 9, 2010

No se trata de un virus en mi computador. Me refiero a un enemigo que silenciosamente logró entrar en uno de mis acuarios marinos: PO4 (fosfato). ¿Cómo? Hace ya algún tiempo que sospechaba de una variable que no podía detectar en mi sistema y que estaba ocasionando un preocupante aumento de algas en mi reef. Con paciencia me había resignado a mantener cambios de agua más seguidos y/o aumentar la pureza de mi sistema RO. Lo cierto es que leyendo, o mejor dicho, consultando el vol. 3 de The Reef Aquarium (Delbeek y Sprung, 2005) encontré el siguiente comentario:

“Se sabe desde hace tiempo que algunos tipos de carbón activado arrojan fosfato en el agua del acuario tal como lo indicamos en el vol. I (Delbeek y Sprung, 1994). La preocupación sobre la liberación de fosfato por parte del carbón activado se mantiene, siendo que algunos autores le restan importancia, mientras que otro la destacan” (p. 301).

A decir verdad, el tema es viejo y es una de esas cuestiones que vuelve a generar diferencias entre los acuaristas. Ante la duda, seguí el consejo de Delbeek y Sprung, quienes sugieren realizar una medición de fosfatos y agregar algunos gránulos de carbón sobre el test y esperar media hora aproximadamente. Como afirman estos autores, es necesario esperar un tiempo prolongado, porque algunas marcas de carbón no liberan fosfato inmediatamente (pp. 301, 302). Para mi sorpresa -ya había medido los fosfatos del acuario, siendo el resultado negativo- al cabo de 15 mintuos la reacción cambió de transparente a azul intenso: fosfatos en mi acuario.

Inmediatamente removí la bolsa. No quiero indicar la marca, pues a decir verdad lo importante es el hecho de tomar las medidas precautorias, antes que enjuiciar a tal o cual marca.  Después de todo siempre es posible que alguna marca en determinadas circunstancias arroje lo contrario a mi experiencia (no olvidar que cada sistema es distinto). En mi caso, la bolsa llevaba poco más de un mes, lo cual está lejos de bordear el límite que se acostumbra, sumdo al hecho que no poseo rastros de tinte amarillo en mi sistema.

Por último, es sorprendente como en este caso un frecuente aliado seguro como es el carbón activado me ha jugado una mala pasada, lo cual me recuerda que en este fascinante hobby es más lo ignorado que lo sabido.

Nota: La medición, como puede apreciar el ojo atento del lector, fue hecho con el test de Sera. Hace ya algún tiempo que he notado la sobrevaloración que reciben estos test, pero para efectos prácticos como el aquí presentado, me parece irrelevante recurrir a un test de mayor precisión.  De hecho, muchas veces empleo esta marca, por un asunto de falta de stock de otros mejores en Chile y su costo asociado.


Reef Secrets: una buena inversión para la biblioteca

enero 26, 2010

Este libro lo compré hace ya más de un año y lo fui leyendo de a poco, como un texto de consulta. Finalmente lo leí de principio a fin y puedo dar un comentario más acabado de su contenido. En primer lugar, destaco a los autores. Nilsen y Fossa no solo son dos reconocidos acuaristas marinos, sino que son científicos, Nilsen es biólogo y co-autor  con Fossa de la conocida serie The Modern Coral Reef Aquarium. Por su parte Fossa es un ictiólogo. Con dos autoridades así, la información que presenta el libro se nota en cada detalle que entregan. Me atrevería a decir que el libro entra en una categoría de avanzada, superando los típicos libros de introducción al acuarismo, en donde los datos y contenidos se suelen repetir monótonamente, fomentando las reglas y hábitos de memoria que solemos adoptar inconscientemente los acuaristas. Este libro, va un paso adelante y nos entrega en 9 capítulos un detallado esquema de lo concerniente al acuarismo marino. Desde el primer capítulo, “Light, Darkness & Shadows” hasta el último, “Friends of he Reef”, los autores logran una interesante manera de introducirnos en los diversos aspectos de los acuarios de arrecife, ya que junto a la información técnica, aplicada a los acuarios, el trasfondo de cada capítulo va directamente asociado a cómo es en el fondo del mar. Así, por ejemplo, en el capítulo 1, cuando entregan la información referente a los distintos tipos de luz que podemos usar en nuestros acuarios marinos, los autores introducen el tema sobre cómo llega la luz bajo el mar en las principales zonas de arrecife del mundo, o las potentes corrientes marinas que renuevan una y otra vez miles de litros en fracciones de segundos como señala el capítulo 2, “hay muchas fuerzas responsables del movimiento en los arrecifes de corales. Las zonas más profundas de los arrecifes quedan expuestas a mareas, que usualmente mueven el agua de entrada y salida dos veces en 24 horas” (p. 41).  Por si lo anterior fuera poco, el lector tendrá el agrado de encontrarse varias tablas con importante información sobre tipos de invertebrados, algas, comida asociada a cada uno de ellos, composición del agua, etc. Otro capítulo digno de ser comentado es el cuarto, “Biotopes”, en donde nos -al menos a mi- expande nuestro horizonte sobre qué entendemos por arrecife. Con interesantes fotos y una cuidadosa explicación nos muestran que un arrecife posee muchas variantes, existiendo nichos adyacentes a lo que usualmente conocemos como arrecife, así, zonas con menos corriente, muy cercanas a la costa, con abundante vegetación, están llenas de vida y también forman parte del fascinante ecosistema de un arrecife. Por otra parte, el capítulo 6, “Stocking Guide” resulta ser una muy completa -si bien no exhaustiva- lista de posibles habitantes de nuestro futuro sistema marino, detallando su nombre popular, científico, sus principales características morfológicas, su comportamiento y las facilidades, o puntos en contra de existir, que posee cada uno de ellos. Cada especie, por cierto, va acompañada de una excelente fotografía. También hay un importante capítulo, 7, dedicado a comprender las tan odiadas algas por muchos de los acuaristas. Evidentemente, todo exceso de algas puede ser peligroso, pero en dicho capítulo Nilsen y Fossa nos muestran el sentido de que existan y las diversas variedades que pueden llegar a cohabitar en nuestras cajas transparentes. “La popular imagen de un arrecife de coral como un tipo de comunidad sin plantas es simplemente un mito” (p. 209). Nuevamente, apelando a datos de la naturaleza los autores nos muestran la necesidad de las algas en un ecosistema marino estable. El libro, finalmente, dedica un capítulo entero a realizar una reflexión sobre la relación entre acuarismo y medio ambiente. No se trata de una propaganda barata en favor de un movimiento ecológico, sino una manera pedagógica de enseñarnos que todo acuarista, incluso un visitante a nuestros sistemas, forma parte de un desafío moral por mantener y preservar los arrecifes, pues formamos parte de la misma cadena, desde las especies, pasando por los recolectores hasta nosotros mismos. Por ende, el acuarista se muestra aquí como alguien que posee un rol activo y no pasivo, como erróneamente podríamos creer, al pensar que simplemente observamos nuestros sistemas. Espero en otra entrada referirme con más detalle sobre este tema. Por ahora, concluir esta reseña señalando que el libro tiene otro punto a favor, su cuidada edición. Si bien, se encuentra disponible solamente en inglés y en hardcover (tapa gruesa), aspectos que limita el público objetivo por el idioma y el precio, lo cierto es que Reef Secrets es, a mi juicio, un libro que debe formar parte de la biblioteca de todo acuarista que desee ir más allá que lo común y corriente. Es un libro de consulta al cual uno puedo recurrir una y otra vez, y siempre encontrar alguna información importante. En este sentido, no es un libro para consulta rápida, sino para consultar y meditar la información, una suerte de libro para quien no haya montado aun su sistema, o para quien desee mejorar notoriamente sus conocimientos, lo cual, como debemos suponer, requiere tiempo.

Ficha

Título: Reef Secrets.

Autor(es): Alf Jacob Nilsen, Svein A. Fossa.

Editorial: T.F.H.

Año: 2002.

Páginas: 240.

Precio referencia: US$. 26.37 sin costos de envío (www.amazon.com).


Sera marin gourmet nori

marzo 5, 2009

nori_1Hace algun tiempo decidí probar el alimento de “Sera marin gourmet nori” con mis cíclidos africanos.La verdad es que he tenido muy buenos resultados y me parece que luego de varios meses puedo recomendarlo con seguridad como dieta complementaria al alimento principal. La mayoría de los cíclidos africanos, como bien sabe la mayoría, en especial los Mbuna, poseen un intestino hecho para procesar alimentos con alto contenido vegetal. Lamentablemente la mayoría de los alimentos que disponemos los acuaristas -en Chile al menos- no cumplen con los ingredientes adecuados para estas especies. Salvo contadas excepciones como Spectrum, el alimento para peces posee un alto nivel de grasa y/o la calidad de la proteína es de dudosa procedencia. Volvamos a este alimento de Sera. Se trata de un sobre de 5 grs. , una cantidad que puede durar poco si nuestra población de peces es alta como es en mi caso. De momento no tengo conocimiento de sobres de mayor volumen, lo cual sería ideal para casos similares al mio. nori_2La pregunta que podrá hacere con justa razón el lector es: ¿por qué no probar con alga nori tal cual la venden en las tiendas de especies o en supermercados grandes? He leído que muchos acuaristas lo hacen, pero lamentablemente las algas nori que uno compra para sushi no declaran si son 100% alga marina o contienen algun tipo de preservante. En el caso de Sera sí declara “que se compone de macroalgas marinas (nori) 100% naturales”. Si bien el alimento está diseñado para especies marinas, me parece interesante compartir mi experiencia con acuaristas que poseen cíclidos africanos. En verdad el tema de fondo aquí no es hacer propaganda a una marca en particular, sino tomar conciencia de la necesidad de mejorar la dieta de nuestros peces y especies en general, y a su vez, tomar conciencia de qué tanto sabemos al momento de leer la etiqueta.


Sitio personal de Takashi Amano

marzo 3, 2009

amano_websiteRecientemente el conocido acuarista Amano ha lanzado un sitio web dedicado a difundir su trabajo como fotógrafo, el cual va más allá de sus acuarios. En este sitio podemos ver la materia prima del artista japonés para realizar sus conocidos paisajes acuáticos, tomando como modelo impresionantes paisajes de la naturaleza. Vale la pena visitar este sitio, pues es una manera de comprender con mayor profundidad su concepto de “nature aquarium”.


Advanced Aquarist´s Online Magazine

septiembre 11, 2008

Soy de la convicción que el acuarismo requiere de estudio personal, pero también difusión. Con el fin de no ser siempre tan crítico, me parece pertinente compartir aquí con quienes estén recién iniciándose en el mundo de los acuarios marinos o aquellos que aún no lo han hecho, pero desean hacerlo, o, incluso aquellos que ya tienen algun tiempo en el tema, un excelente recurso on-line. Se trata de la revista titulada Advanced Aquarist´s Online Magazine y que está editada por el acuarista Terry Segiel. La revista en cuestión lleva ya 8 años en la red. De entre los aspectos favorables está el que es de libre distribución y la calidad de sus artículos. Cabe recordar que Segiel es un acuarista con muchos años de experiencia y ha estado a cargo de proyectos interesantes como la revista Aquarium Frontiers. Además posee un envidiable acuario de 1840 lts. (486 galones) publicado en Ultimate Marine Aquariums de Michael S. Paletta (Editorial TFH. 2003, pp. 27-29).


Resultados de Aqua Plants Layout 2008

agosto 23, 2008

El otro día hojeando el último número de Aqua Journal (155, Septiembre 2008) me enteré de los resultados del ” The International Aqua Plants Layout 2008″. De los 1170 que figuran en el ranking, la medalla de oro se la llevó Cheng Siu Wai de Hong Kong. A su vez, un sólo chileno participó en esta ocasión obteniendo el puesto 456, Jorge Gonzalo Ahumada Escobar. ¡Felicitaciones! Me parece que dejar a nuestro país, dadas las condiciones del acuarismo en Chile, me parece un lugar más que aceptable. Para quien desee ver el ranking completo haga click aquí.

Resultados 1, Resultados 2

Por último. La ceremonia de premiación, como es costumbre, se realizará en Japón (Tokyo) el 13 de septiembre. Quizás algun afortunado acuarista pueda estar en tan importante evento.