Nuevo sitio amigo

febrero 28, 2007
Greg y Lee Ann Steeves, autores del sitio web www.africancichlids.net han tenido la gentileza de permitirme realizar traducciones al español de los artículos de su sitio. Les puedo comentar que es una excelente página para todo aquel que desee profundizar en el apasionante mundo de los cíclidos, particularmente de Malawi y Tanganyika. De a poco espero poder traducir la mayoría de ellos con el fin de compartir con todos aquellos que no pueden leerlos directamente desde el inglés. Les pido paciencia.

Introducción al lago Malawi

febrero 28, 2007


por Greg Steeves
(traducción del inglés por Nemo)

El lago Malawi es el noveno lago más grande del planeta. El lago Malawi, es largo, angosto y muy profundo, al igual que el lago Tanganyika. El valor de pH en este lago está en el rango entre 7.7-8.6, lo cual es un poco más bajo que el del Tanganyika y no tan variado como las mediciones tomadas en el Victoria. La mayor saturación del agua ocurre aquí en la superficie, al igual que en el Tanganyika. Niveles más profundos de agua en el lago están desprovistos de oxígeno, por lo cual la vida del pez está restringida a la zona acuática cercana a la superficie. La mayoría de los peces coloridos familiares al aficionado, son encontrados en conjuntos de rocas cerca de la orilla y en los cantos de rodados, donde la evasión del predador es más fácil. Estos peces son llamados “mbuna”, una palabra hablada por la gente de la localidad, cuyo significado es “pez roca”. El lago Malawi, aparte del afloramiento rocoso, posee también extensiones arenosas y areas cubiertas de hierbas. Cada biotopo posee sus propios tipos de animales. Yo categorizo a los cíclidos de Malawi mantenidos por los acuaristas en dos grandes grupos. Primero, los mbuna poseen una figura de torpedo y generalmente son muy rápidos (pruebe atrapar con una red uno de estos en un acuario grande). Estos peces aprecian un tanque espacioso lleno de rocas que forme muchas hendiduras y cuevas. Los machos dominantes se aventurarán a tomar a menudo uno de estos espacios como suyos y lo defenderán de todo intruso. La excepción a esto sería una hembra de su especie en desove. En este caso, la hembra podría ser permitida de entrar en su dominio por el breve período de tiempo que dura el acto del desove. Cuando la hembra ha terminado de poner sus huevos, el macho, usualmente permance encaprichado y la persigue tratando de tentarla para seguir con el apareamiento. Si ella no posee un lugar donde esconderse, su acosamiento podría llegar a dañarla. Pronto él se dará por vencido y volverá a resguardar parte de su mundo. Alguno de los peces incluidos en esta categoría son el Labidochromis, Pseudotropheus y el Melanchromis, por nombrar algunos. El segundo grupo de peces más comunes del Malawi son de la especie tipo Haplochromis. Ésta incluye al popular Aulonocara, Nimbichromis, Copadichromis y Protomelus y algún otro. Estos peces poseen un aspecto muy distinto al de los mbuna. Los peces tipo Haplochromis poseen un rango de cuerpo más alto, aletas más largas y son verticalmente mucho más achatados que los mbuna. Las hembras son usualmente más grises. La coloración brillante está restringida a los machos de estas especies. Estos peces puede adentrarse un poco más en aguas más profundas que los mbuna, pero se encuentran usualmente cerca de la orilla. Ud. puede ver claramente como estos peces, al ser verticalmente más chatos, podrían encontrar refugio en áreas de carrizos y verdes. Los Haplochromis son piscívoros, mientras que los mbuna son en su mayoría herbívoros (aufwuchs-eaters). Todos los cíclidos que yo conozco del lago Malawi son criadores bucales. Muchas especies pueden ser mezcladas en grandes acuarios con un poco de precaución, haciendo la intensa coloración de estos peces un espectáculo asombroso. La mayoría de los cíclidos de Malawi responden bien a la comida en escamas, sin embargo la spirulina en escama es apreciada y ayudará en prevenir la hinchazón en los Malawi, una condición en donde el pez no puede procesar de modo adecuado lo que come. La hinchazón de Malawi es muy común en los mbuna, los cuales poseen un tubo intestinal específicamente diseñado para el tratamiento de materias vegetales. Este tubo se bloquea y no puede digerir de manera adecudada. Buena calidad de agua y mucha materia vegetal en su dieta evitará en gran medida que esto suceda. En breve, las diversas criaturas coloridas del lago Malawi son verdaderamente fascinantes de estudiar y un regalo para la vista.


Sentido de un acuario

febrero 17, 2007

Generalmente el entusiasmo se apodera de quien se decide, por primera vez, al cuidado de un acuario. Mas, también es usual ver con frecuencia que pocos son los que logran perseverar durante el tiempo. ¿Cuántas veces ha ocurrido que un acuario otrora muy bien cuidado se termina transformando en un recipiente oscuro, lleno de algas? ¿Por qué ocurre esto?, ¿dónde se fue aquel entusiasmo inicial? En primer lugar la culpa no es ni de quien nos vende los insumos en la tienda, ni mucho menos de los peces. La falta está, aunque cueste creerlo, en nosotros mismos. En efecto, solemos creer con gran ingenuidad que cuidar peces es sinónimo de una pecera redonda con un enorme pez dorado en su interior. O peor aún, solemos creer al comienzo que el cuidado de un pez no puede ser más difícil que el cuidado de un perro o un gato –sin menos precio de estas populares mascotas-. Aunque suene un tanto peyorativo, lo cierto es que la acuariofilia es mucho más compleja –y a la vez fascinante- de lo que solemos pensar. Cultivar peces en un acuario implica reconocer que nos hacemos cargo de un ecosistema entero. En este sentido, al dedicarnos al cuidado de peces nos debemos involucrar en el tipo de acuario que deseemos y no dejarnos llevar por un asunto puramente visual y estético. Con “tipo”, quiero decir a qué tipo de conductas de peces prefiero. Ello significa que, el protagonista, quien da la pauta por decirlo de alguna manera, es el pez o peces que deseemos tener, ya sea si nos referimos a un acuario específico o comunitario. Ello determinará inmediatamente el tipo de decoración, tamaño y accesorios que requerirá el pez. Si reflexionamos un poco sobre esto último, podemos percatarnos que el entusiasmo inicial puede llegar a convertirse en ser un gran enemigo para quien desee adentrarse seriamente en este hermoso pasatiempo. A mi juicio la acuariofilia es un pasatiempo que se caracteriza por el cultivo de la paciencia. Sin ir muy lejos, la acuariofilia requiere un conocimiento, un cierto background teórico, es decir exige informarse y estudiar del tema. Por cierto, no se trata de que seamos una enciclopedia andante, sino de poder sentir también una satisfacción al poder informarnos más sobre los peces que deseamos cuidar. Si nos inunda la inmediatez y el apuro, entonces vamos por mal camino. De hecho, ¿cuántas veces ocurre que el neófito se identifica con algún acuario montado en la vitrina de una tienda de mascotas sin tener mayor conocimiento de los peces y plantas que lo habitan? Elige los peces y el acuario de manera totalmente impulsiva, olvidándose de que existen muchísimas más especies de lo que una tienda específica puede ofrecernos. Las recomendaciones básicas que solemos recibir, ya sea en una tienda o algún manual no irán más allá de lo que el vendedor o el manual propone. Mas, somos nosotros en gran medida los debemos ser capaces de lograr materializarnos en este pasatiempo. Dicho en otras palabras, en nuestro acuario debemos poder reflejarnos nosotros mismos, junto con nuestro natural afán de curiosidad por aprender de ellos. He ahí uno de los aspectos quizás más desapercibidos y singulares de este hobby. En efecto, en nuestro acuario no solo podemos satisfacer con creces el afán por controlar y explorar a nuestro antojo un mini ecosistema, sino también encontramos la posibilidad de cuidar de un ser vivo que sin duda puede darnos mucho regocijo y alegría.

Antes de zarpar

febrero 15, 2007

El presente blog busca mostrar a todo acuriofilo serio y con ganas de aprender, algunas reflexiones basadas en mi experiencia en torno a este fascinante hobby. Con el tiempo, espero también poder contar con la ayuda de quienes me visiten y poder subir artículos basados principalmente en las vivencias de cada uno de Uds. con sus acuarios. Por el momento este sitio recién está en su etapa inicial, por lo tanto les pido un poco de paciencia.