Introducción al lago Malawi


por Greg Steeves
(traducción del inglés por Nemo)

El lago Malawi es el noveno lago más grande del planeta. El lago Malawi, es largo, angosto y muy profundo, al igual que el lago Tanganyika. El valor de pH en este lago está en el rango entre 7.7-8.6, lo cual es un poco más bajo que el del Tanganyika y no tan variado como las mediciones tomadas en el Victoria. La mayor saturación del agua ocurre aquí en la superficie, al igual que en el Tanganyika. Niveles más profundos de agua en el lago están desprovistos de oxígeno, por lo cual la vida del pez está restringida a la zona acuática cercana a la superficie. La mayoría de los peces coloridos familiares al aficionado, son encontrados en conjuntos de rocas cerca de la orilla y en los cantos de rodados, donde la evasión del predador es más fácil. Estos peces son llamados “mbuna”, una palabra hablada por la gente de la localidad, cuyo significado es “pez roca”. El lago Malawi, aparte del afloramiento rocoso, posee también extensiones arenosas y areas cubiertas de hierbas. Cada biotopo posee sus propios tipos de animales. Yo categorizo a los cíclidos de Malawi mantenidos por los acuaristas en dos grandes grupos. Primero, los mbuna poseen una figura de torpedo y generalmente son muy rápidos (pruebe atrapar con una red uno de estos en un acuario grande). Estos peces aprecian un tanque espacioso lleno de rocas que forme muchas hendiduras y cuevas. Los machos dominantes se aventurarán a tomar a menudo uno de estos espacios como suyos y lo defenderán de todo intruso. La excepción a esto sería una hembra de su especie en desove. En este caso, la hembra podría ser permitida de entrar en su dominio por el breve período de tiempo que dura el acto del desove. Cuando la hembra ha terminado de poner sus huevos, el macho, usualmente permance encaprichado y la persigue tratando de tentarla para seguir con el apareamiento. Si ella no posee un lugar donde esconderse, su acosamiento podría llegar a dañarla. Pronto él se dará por vencido y volverá a resguardar parte de su mundo. Alguno de los peces incluidos en esta categoría son el Labidochromis, Pseudotropheus y el Melanchromis, por nombrar algunos. El segundo grupo de peces más comunes del Malawi son de la especie tipo Haplochromis. Ésta incluye al popular Aulonocara, Nimbichromis, Copadichromis y Protomelus y algún otro. Estos peces poseen un aspecto muy distinto al de los mbuna. Los peces tipo Haplochromis poseen un rango de cuerpo más alto, aletas más largas y son verticalmente mucho más achatados que los mbuna. Las hembras son usualmente más grises. La coloración brillante está restringida a los machos de estas especies. Estos peces puede adentrarse un poco más en aguas más profundas que los mbuna, pero se encuentran usualmente cerca de la orilla. Ud. puede ver claramente como estos peces, al ser verticalmente más chatos, podrían encontrar refugio en áreas de carrizos y verdes. Los Haplochromis son piscívoros, mientras que los mbuna son en su mayoría herbívoros (aufwuchs-eaters). Todos los cíclidos que yo conozco del lago Malawi son criadores bucales. Muchas especies pueden ser mezcladas en grandes acuarios con un poco de precaución, haciendo la intensa coloración de estos peces un espectáculo asombroso. La mayoría de los cíclidos de Malawi responden bien a la comida en escamas, sin embargo la spirulina en escama es apreciada y ayudará en prevenir la hinchazón en los Malawi, una condición en donde el pez no puede procesar de modo adecuado lo que come. La hinchazón de Malawi es muy común en los mbuna, los cuales poseen un tubo intestinal específicamente diseñado para el tratamiento de materias vegetales. Este tubo se bloquea y no puede digerir de manera adecudada. Buena calidad de agua y mucha materia vegetal en su dieta evitará en gran medida que esto suceda. En breve, las diversas criaturas coloridas del lago Malawi son verdaderamente fascinantes de estudiar y un regalo para la vista.

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