Reef Secrets: una buena inversión para la biblioteca

Este libro lo compré hace ya más de un año y lo fui leyendo de a poco, como un texto de consulta. Finalmente lo leí de principio a fin y puedo dar un comentario más acabado de su contenido. En primer lugar, destaco a los autores. Nilsen y Fossa no solo son dos reconocidos acuaristas marinos, sino que son científicos, Nilsen es biólogo y co-autor  con Fossa de la conocida serie The Modern Coral Reef Aquarium. Por su parte Fossa es un ictiólogo. Con dos autoridades así, la información que presenta el libro se nota en cada detalle que entregan. Me atrevería a decir que el libro entra en una categoría de avanzada, superando los típicos libros de introducción al acuarismo, en donde los datos y contenidos se suelen repetir monótonamente, fomentando las reglas y hábitos de memoria que solemos adoptar inconscientemente los acuaristas. Este libro, va un paso adelante y nos entrega en 9 capítulos un detallado esquema de lo concerniente al acuarismo marino. Desde el primer capítulo, “Light, Darkness & Shadows” hasta el último, “Friends of he Reef”, los autores logran una interesante manera de introducirnos en los diversos aspectos de los acuarios de arrecife, ya que junto a la información técnica, aplicada a los acuarios, el trasfondo de cada capítulo va directamente asociado a cómo es en el fondo del mar. Así, por ejemplo, en el capítulo 1, cuando entregan la información referente a los distintos tipos de luz que podemos usar en nuestros acuarios marinos, los autores introducen el tema sobre cómo llega la luz bajo el mar en las principales zonas de arrecife del mundo, o las potentes corrientes marinas que renuevan una y otra vez miles de litros en fracciones de segundos como señala el capítulo 2, “hay muchas fuerzas responsables del movimiento en los arrecifes de corales. Las zonas más profundas de los arrecifes quedan expuestas a mareas, que usualmente mueven el agua de entrada y salida dos veces en 24 horas” (p. 41).  Por si lo anterior fuera poco, el lector tendrá el agrado de encontrarse varias tablas con importante información sobre tipos de invertebrados, algas, comida asociada a cada uno de ellos, composición del agua, etc. Otro capítulo digno de ser comentado es el cuarto, “Biotopes”, en donde nos -al menos a mi- expande nuestro horizonte sobre qué entendemos por arrecife. Con interesantes fotos y una cuidadosa explicación nos muestran que un arrecife posee muchas variantes, existiendo nichos adyacentes a lo que usualmente conocemos como arrecife, así, zonas con menos corriente, muy cercanas a la costa, con abundante vegetación, están llenas de vida y también forman parte del fascinante ecosistema de un arrecife. Por otra parte, el capítulo 6, “Stocking Guide” resulta ser una muy completa -si bien no exhaustiva- lista de posibles habitantes de nuestro futuro sistema marino, detallando su nombre popular, científico, sus principales características morfológicas, su comportamiento y las facilidades, o puntos en contra de existir, que posee cada uno de ellos. Cada especie, por cierto, va acompañada de una excelente fotografía. También hay un importante capítulo, 7, dedicado a comprender las tan odiadas algas por muchos de los acuaristas. Evidentemente, todo exceso de algas puede ser peligroso, pero en dicho capítulo Nilsen y Fossa nos muestran el sentido de que existan y las diversas variedades que pueden llegar a cohabitar en nuestras cajas transparentes. “La popular imagen de un arrecife de coral como un tipo de comunidad sin plantas es simplemente un mito” (p. 209). Nuevamente, apelando a datos de la naturaleza los autores nos muestran la necesidad de las algas en un ecosistema marino estable. El libro, finalmente, dedica un capítulo entero a realizar una reflexión sobre la relación entre acuarismo y medio ambiente. No se trata de una propaganda barata en favor de un movimiento ecológico, sino una manera pedagógica de enseñarnos que todo acuarista, incluso un visitante a nuestros sistemas, forma parte de un desafío moral por mantener y preservar los arrecifes, pues formamos parte de la misma cadena, desde las especies, pasando por los recolectores hasta nosotros mismos. Por ende, el acuarista se muestra aquí como alguien que posee un rol activo y no pasivo, como erróneamente podríamos creer, al pensar que simplemente observamos nuestros sistemas. Espero en otra entrada referirme con más detalle sobre este tema. Por ahora, concluir esta reseña señalando que el libro tiene otro punto a favor, su cuidada edición. Si bien, se encuentra disponible solamente en inglés y en hardcover (tapa gruesa), aspectos que limita el público objetivo por el idioma y el precio, lo cierto es que Reef Secrets es, a mi juicio, un libro que debe formar parte de la biblioteca de todo acuarista que desee ir más allá que lo común y corriente. Es un libro de consulta al cual uno puedo recurrir una y otra vez, y siempre encontrar alguna información importante. En este sentido, no es un libro para consulta rápida, sino para consultar y meditar la información, una suerte de libro para quien no haya montado aun su sistema, o para quien desee mejorar notoriamente sus conocimientos, lo cual, como debemos suponer, requiere tiempo.

Ficha

Título: Reef Secrets.

Autor(es): Alf Jacob Nilsen, Svein A. Fossa.

Editorial: T.F.H.

Año: 2002.

Páginas: 240.

Precio referencia: US$. 26.37 sin costos de envío (www.amazon.com).

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