Guide to Cichlids

febrero 4, 2008

guide-to-cichlids_portada.jpgGuide to Cichlids es un libro ambicioso. Ambicioso, pues trata de condensar en un libro formato bolsillo todo el amplio mundo de los cíclidos. Sí, todo. En este sentido se trata de un fascinante recorrido por todo el planeta en busca de esta inmensa familia. ¿Cuál es la estructura de este libro para lograr tamaña hazaña? Partamos diciendo que el nombre del autor ya dice bastante a favor. Se trata de David E. Boruchowitz, el editor jefe de la revista Tropical Fish Hobbyist. Todo persona un poco entendida en acuariofilia ha oido hablar de este renombrado acuarista. En estricto rigor el libro se compone de 9 capítulos además de una completa introducción, una extensa explicación de cómo usar la guía y, luego de los capítulos, viene una conclusión, una bibliografía, algunos datos para ampliar y profundizar más en el tema más un índice tipo glosario muy útil y práctico, más los agradecimientos y los cŕeditos correspondientes a las fotos empleadas. Como decía, se trata de un recorrido ambicioso, al punto que el propio Boruchowitz lo reconoce, “el tomo en sus manos es más bien un gran resumen, pues sólo están listado un cuarto de las especies descritas”. Como es sabido, el mundo de los Cichlidae es vastísimo, produciéndose año a año descubrimientos de nuevas especies, más el sabido problema de la taxonomía y clasificación que aún produce dolores de cabeza a la comunidad científica. En este sentido el libro busca poder bajar a tierra todo ese mundo muchas veces inalcanzable para el aficionado, pero sin perder en ningún momento el rigo científico. De hecho, la ordenación de los cíclidos es presentada en el libro de dos grandes modos. Primero por regiones. Así tenemos: Madagascar e India (capítulo 3), Lago Malawi (capítulo 4), Lago Tanganyika (capítulo 5), Lago Victoria (capítulo 6), Afríca oeste, los lagos de cráteres (capítulo 7), Sudamérica (capítulo 8) y Norteameríca (capítulo 9). Segundo por nombre científico. Para usar este segundo modo se utiliza el ya mencionado glosario. A su vez, cada región posee una introducción sobre las principales características que la componen. Por si eso no fuese suficiente, cada género posee una pequeña descripción con características generales en orden a complementar y ayudar a comprender mejor cada especie (se encuentra en la primera especie que abre cada apartado). De este modo el cuidado puesto en los criterios para acceder a la información permite que este libro sea un gran aliado cuando vayamos a vitrinear cíclidos. Esto último lo encuentro sumamente útil, ya que generalmente los nombres que adquieren los cíclidos en las tiendas -y por extensión todos los peces- no son correctos debido a que son los que el criadero ha puesto. Tiene, por tanto, razón Boruchowitz cuando afirma que “puesto que no hay un criterio para nombres comunes y, a su vez, puesto que muchas veces son usados de manera idiosincrática (arbitraria) por los distribuidores y vendedores, es imposible decir que cualquier nombre común es correcto o incorrecto para cada especie. Todo lo que podemos hacer es mostrar que hay una frecuencia relativa de un nombre sobre otro en su uso cotidiano”. En este sentido el libro es una invitación a que el acuarista aprenda el sentido de la rigurosidad científica en el hobby.

Con todo, el libro no es perfecto y me parece que tiene algunos puntos bajos, si bien menores. En primer lugar, la calidad de las fotos en algunas especies deja que desear. Un caso extremo, Neolamprologus helianthus del lago Tanganyika, ¡en donde solo alcanzamos a ver la punta de la aleta dorsal! (sic, p. 147). Otro punto débil es el desiquilibrio de información entre especies. En algunos casos debemos conformarnos con tan sólo una foto, su nombre científico y la correspendiente clasificación geográfica. El mismo autor lo aclara al afirmar que “la información general acerca de los datos básicos, cuidados, reproducción y dieta parecerían redundantes en este libro, puesto que la información es dada para cada grupo antes que la especie sea presentada”. A su vez, no se dedica un capítulo sobre los cuidados de los cíclidos en el acuario, como tampoco una historia sobre los cíclidos en la acuariofilia. De hecho hay relatos fascinantes acerca de cómo ciertas especies salvajes entraron en la acuariofilia, como es el caso del Labidochromis cauruleus. Desde este punto de vista Guide to Cichlids es un libro concebido principalmente para el acuarista medio y avanzado, sin perjuicio que el novato pueda leerlo. En resumen, una buena inversión para la biblioteca.

FICHA

Título : Guide to Cichlids.

Autor(es) : David E. Boruchowitz.

Editorial : TFH Publications. 1a edición.

Año : 2006.

Páginas : 448.

Idioma : Inglés.

 


The Manual of Fish Health

noviembre 16, 2007

Manual of Fish HealthEl libro “The Manual of Fish Health”, pese a tener cerca de 10 años desde su primera edición en 1998 (hay una 2a edic. del 2003), corresponde a un libro muy útil para el acuarista en general. El objetivo principal es abordar la salud de los peces y todos los temas a ella asociados. Los autores del libro, Dr. Chris Andrews, Adrian Exell y Dr. Neville Carrington, le otorgan un respaldo importante a la información del libro, ya que son especialistas en la materia y no meros aficionados con algunos años de experiencia. El libro se compone de 7 capítulos más un glosario de términos, lo cual facilita mucho la búsqueda de conceptos o temas más específicos. Si bien el libro puede consultarse sin un orden preconcebido, los capítulos se van desplegando con una clara intención, a saber, ir familiarizando al lector de manera gradual con el tema de la salud de nuestros peces. Anatomía del pez, requerimientos y funcionamiento de su organismo junto con algunos conceptos fundamentales sobre la química del agua son temas que abren los primeros capítulos del libro y nos preparan para los capítulos finales, 5, 6 y 7, que están dedicados exclusivamente a la identificación y tratamiento de enfermedades. En este sentido, el libro se puede dividir en dos grandes apartados, uno positivo, esto es, la salud del pez en función de la prevención, y otro sentido negativo, esto es, tratar de poder resolver un problema ya presente de enfermedad.

Otro punto favorable que posee el libro es el diseño y su correspondiente presentación. La calidad de las fotografías y los útiles esquemas y diseños que acompañan a casi todas las páginas lo hacen un libro visualmente instructivo, sin tranformarse en un manual denso y complejo. Por último, el capítulo 7, “A Guide to Treatment”, posee información muy útil sobre el uso y fin que poseen ciertos medicamentos. Pese a ello, es el acuarista, esto es, el lector, quien deberá realizar el trabajo posterior de identificar lo componentes activos en los medicamentos ya preparados por las diversas marcas de acuariofilia.

FICHA

Título : The Manual of Fish Health

Autor(es) : Chris Andrews, Adran Exell y Neville Carrington

Editorial : Tetra Press

Año : 1998

Páginas : 208

Idioma : Inglés